Financiamiento de la Inmunización: una guía de recursos para promotores, formuladores de políticas y directores de programas
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Componentes de los costos de la inmunización

Reseña 3

Puntos clave

  • Los costos de la inmunización incluyen las vacunas, mano de obra, insumos, transporte, operaciones y mantenimiento, equipos de la cadena de frío e inversiones de capital en edificios y tecnología. La mano de obra y las vacunas son los principales componentes del costo.
  • Los costos de la distribución (sin incluir las vacunas) representan casi la mitad de los costos de la inmunización.
  • En los establecimientos de salud y en el nivel administrativo, los costos de la inmunización suelen ser compartidos entre múltiples servicios y actividades de salud; por ello, los servicios de salud primarios adecuadamente presupuestados y dotados de personal son esenciales para la prestación de servicios integrales de inmunización.
  • Estudios recientes sobre los costos de la inmunización han detectado una variación significativa en el costo total de los establecimientos y en los costos unitarios dentro de los países y entre ellos.
  • Los establecimientos de salud de gran tamaño suelen tener menores costos de inmunización por niño que los establecimientos en áreas rurales. Esto debe tenerse en cuenta en la elaboración de presupuestos y en la asignación de recursos.
  • La introducción de una nueva vacuna requiere costos iniciales, como los de capacitación, impresión de materiales y ajustes de la cadena de frío, que deben ser presupuestados de manera adecuada.

Los países necesitan comprender los componentes clave de los costos de la inmunización para presupuestar, financiar, implementar y mantener de forma eficaz un programa de inmunización integral. Los costos de la inmunización pueden ser difíciles de desagregar porque ocurren en diferentes niveles del sistema de salud —desde el organismo de coordinación centralizado hasta el punto de prestación de servicios— e incluyen diversos componentes que pueden ser financiados de manera diferente. Comprenden la adquisición de vacunas e insumos para la inyección, la cadena de suministro y logística, y la inmunización en el punto de uso.

En el nivel del proveedor de servicios o de los establecimientos de salud, donde la prestación de servicios está integrada y el personal de salud ofrece una gama de servicios, se comparten los insumos relacionados con la prestación del servicio de la vacunación (véase la Reseña 2.) El trabajador de la salud que vacuna a los niños en un centro de salud también puede proporcionar otros servicios, posiblemente durante la misma visita. Aunque estos insumos y costos pueden ser difíciles de desagregar por servicio de salud, asegurar que la financiación sea adecuada para cubrir todos los costos compartidos a nivel de los establecimientos de salud es esencial para la prestación de servicios de inmunización.

Esta reseña se basa en estudios de seis países de la iniciativa Costos y Financiamiento de la Vacunación de Rutina del Programa Ampliado de Inmunización (EPIC, por su sigla en inglés). Los primeros estudios, realizados en 2012 y 2013, utilizaron un enfoque común para estimar los costos de la vacunación de rutina en Benín, Ghana, Honduras, Moldavia, Uganda y Zambia. (Los datos y materiales asociados, incluida la documentación de los datos, los instrumentos de recopilación de datos y las presentaciones de los resultados analíticos pueden consultarse en https://immunizationcosting.org.)

Principales componentes del costo de los servicios de inmunización

Los costos de los programas de inmunización se dividen en dos categorías principales:

  • Vacunas e insumos para la inyección. Los costos totales incluyen la distribución en el país, las tarifas asociadas al despacho de aduanas, los impuestos de importación y los costos de la adquisición, según el caso.

  • Prestación del servicio de inmunización. Estos costos son importantes e incluyen el costo del tiempo de los trabajadores de la salud para administrar las vacunas y los costos relacionados con la capacitación, planificación, gestión y supervisión, movilización social, vigilancia, monitoreo y evaluación. También incluyen los costos de la cadena de suministro y de logística, entre ellos, los equipos de la cadena de frío y gastos generales, los vehículos, el transporte y el tiempo del personal dedicado al almacenamiento y entrega de las vacunas en los lugares de atención. La cadena de suministro tiene costos recurrentes y de capital. Los costos recurrentes incluyen el combustible del transporte, el uso de las unidades de refrigeración, los salarios y el mantenimiento del equipo de la cadena de frío (que suele estar subpresupuestado en la planificación de la inmunización). Los gastos de capital incluyen la compra de furgonetas nuevas, motocicletas y unidades de refrigeración.

Gastos de la vacunación de rutina en seis países (2011)

Insumos y actividades de mayor costo

El estudio EPIC de 2011 identificó a la mano de obra como el mayor costo de la vacunación de rutina, pues representa en promedio un 49% de todos los costos en los seis países, desde un 15% en Benín hasta un 77% en Moldavia (véase la figura en la página anterior). La proporción de los costos laborales de la inmunización de un país tiende a correlacionarse con su nivel de desarrollo económico. Así, en los países más desarrollados, donde los trabajadores de la salud tienen sueldos más altos, sus costos proporcionales son más elevados para la mano de obra que en los países menos desarrollados.

Las vacunas e insumos para la inyección son la segunda categoría más grande de los costos, ya que representan en promedio un 27% de los costos totales de la inmunización. Dado que las vacunas constituyen la mayor proporción de los costos totales, la adquisición eficiente y la cuidadosa elección de la presentación (el número de dosis y el volumen total por frasco) son fundamentales para determinar el costo de los servicios (véanse las Reseñas 4, 11, y 12.)

Los costos de administración y gestión por encima del nivel del establecimiento de salud representan aproximadamente el 15% de los costos totales de la vacunación de rutina.

Costo por niño completamente inmunizado

El estudio EPIC de 2011 evidenció que el costo por niño completamente inmunizado era de aproximadamente US$60 en Ghana, US$132 en Honduras y US$332 en Moldavia. Estas cifras son mucho más altas que las que se encuentran en estudios de costos detallados que cubren los últimos 10 a 20 años, cuando los países tenían menos vacunas en sus programas. Por ejemplo, en Ghana, el costo estimado por niño vacunado (solo para las vacunas de rutina) era de US$10 aproximadamente en 2001. El estudio EPIC encontró que en Honduras el 20% del costo por niño completamente inmunizado correspondía a las dos vacunas recientemente introducidas contra el rotavirus y el neumococo.

Cómo el volumen de los establecimientos afecta los costos

El estudio EPIC mostró amplias variaciones en los costos totales y unitarios de la inmunización; los establecimientos de mayor volumen suelen tener costos unitarios más bajos (por dosis suministrada o por niño vacunado) debido a que los costos fijos se reparten en un mayor número de productos. Los establecimientos de salud rurales suelen tener un volumen menor, pues atienden a zonas escasamente pobladas y, por lo tanto, sus costos son marcadamente más altos por dosis en comparación con los establecimientos urbanos y periurbanos. En Honduras, por ejemplo, el costo de suministro por dosis (sin el costo de la vacuna) a nivel del establecimiento osciló entre aproximadamente US$1.6 en los hospitales y US$7.7 en los puestos de vacunación rural. El estudio señaló que lograr una alta cobertura de inmunización en más zonas rurales de Honduras podría costar más por dosis que en áreas con alta densidad de población.

Cómo la plataforma de prestación de servicios afecta los costos de distribución de nuevas vacunas

La evidencia es limitada respecto a cómo la plataforma de prestación de servicios afecta los costos incrementales de la distribución de vacunas nuevas y subutilizadas. Sin embargo, muestra que las estrategias de vacunación en la escuela son más costosas para la vacunación contra el virus del papiloma humano (VPH) que para la prestación de servicios de salud (aunque la primera puede ser necesaria en lugares donde la estrategia es más eficaz).

Costos iniciales de la introducción de una nueva vacuna

La introducción de una nueva vacuna implica costos para la adquisición de la vacuna y los insumos para la inyección, así como costos incrementales de la distribución. También implica costos para una serie de importantes actividades iniciales, tales como la capacitación de los trabajadores de salud, movilización social, microplanificación e impresión de nuevas cartillas de vacunación y materiales de capacitación.

Las vacunas nuevas pueden requerir inversiones adicionales en el almacenamiento de la cadena de frío. Sin embargo, ciertas vacunas combinadas (como las pentavalentes o hexavalentes) pueden reemplazar varias vacunas que antes se proveían de manera separada, lo que reduce la demanda de espacio en la cadena de frío y en insumos para la inyección.

Vacíos en los datos sobre costos

Los estudios detallados de los costos arrojan grandes variaciones en los costos de la vacunación entre los países, aunque existen importantes carencias de datos cuando se trata de costos de la prestación del servicio en Asia Central, Asia Meridional y Europa. Además, se han realizado menos estudios sobre los costos de vacunación en los países de ingresos bajos que en los de ingresos medios. Muchos países han añadido vacunas a sus esquemas de inmunización en los últimos años, por lo que los estudios de costos más antiguos podrían estar desactualizados o los costos compartidos se presentan de manera inconsistente.

Los estudios de costos más recientes cubren la vacunación de rutina. Se dispone de menos información sobre el costo de las actividades complementarias de inmunización cuyo objetivo es llegar a grandes poblaciones que podrían haberse perdido los servicios de vacunación de rutina y a menudo inmunizan a los niños sin tener en cuenta su historial de vacunación. Se necesita una mayor evaluación de los costos de diversas plataformas de prestación del servicio, los costos de lograr mayor cobertura y mayor equidad, y los costos de los servicios de mejor calidad.

Fuentes y Lecturas Adicionales

Brenzel L, Schütte C, Goguadze K, Valdez W, Le Gargasson J, Guthrie T. EPIC studies: governments finance, on average, more than 50 percent of immunization expenses, 2010-11. Health Affairs. Febrero de 2016; 35(2):259-65.

Brenzel L, Young D, Walker DG. Costs and financing of routine immunization: approach and selected findings of a multi-country study (EPIC). Vaccine. 7 de mayo de 2015 ; 33:A13-20.

EPIC [Internet]. EPIC immunization costing studies. Disponible en: https://immunizationcosting.org

Janusz CB, Castañeda-Orjuela C, Aguilera IB, Garcia AG, Mendoza L, Díaz IY, Resch SC. Examining the cost of delivering routine immunization in Honduras. Vaccine. 7 de mayo de 2015 ; 33:A53-9.

Le Gargasson JB, Nyonator FK, Adibo M, Gessner BD, Colombini A. Costs of routine immunization and the Introducción of new and underutilized vaccines in Ghana. Vaccine. 7 de mayo de 2015; 33:A40-6.

Levin A, England S, Jorissen J, Garshong B, Teprey J. Case study on the costs and financing of immunization services in Ghana. Bethesda (MD): Abt Associates; 2001. Archivado en: https://perma.cc/7BGP-Z5LS

Schütte C, Chansa C, Marinda E, Guthrie TA, Banda S, Nombewu Z, Motlogelwa K, Lervik M, Brenzel L, Kinghorn A. Cost analysis of routine immunisation in Zambia. Vaccine. 7 de mayo de 2015; 33:A47-52.

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