Financiamiento de la Inmunización: una guía de recursos para promotores, formuladores de políticas y directores de programas
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Obtención de apoyo parlamentario para la financiación de la inmunización

Reseña 15

Puntos clave

  • Los promotores de la inmunización deben cooperar con los principales actores en los parlamentos, entre ellos, los líderes parlamentarios, los comités permanentes y ad hoc, y el personal administrativo.
  • Al involucrarse con los formuladores de políticas, los promotores deben estar preparados para discutir el desempeño del programa de inmunización del país, sus desafíos y las necesidades actuales y previstas de recursos.
  • Los promotores pueden usar los puntos clave que se presentan en cada reseña de esta guía de recursos como información básica para los parlamentos sobre temas clave relacionados con el financiamiento de la inmunización.

Las políticas y las prácticas analizadas en este volumen no se pueden implementar sin el apoyo de los gobiernos. Aunque los ministerios de salud y de finanzas son quienes aplican las políticas pertinentes, los parlamentos nacionales también desempeñan un papel clave. El poder legislativo suele estar en manos de un parlamento u otro órgano representativo. Los parlamentos también tienen el poder de asignar los fondos públicos a proyectos públicos, que luego son implementados por el poder ejecutivo. Los parlamentos o congresos pueden promulgar leyes que hagan obligatoria la introducción de nuevas vacunas, aprobar y modificar los presupuestos de los programas de inmunización, establecer mecanismos de financiación de los servicios de inmunización y supervisar la aplicación de nuevas políticas relacionadas con la inmunización.

Esta reseña explora cómo los promotores de la inmunización pueden cooperar de forma efectiva con los parlamentos a fin de generar apoyo para el financiamiento sostenible de la inmunización.

Cómo la función parlamentaria afecta la financiación de la inmunización

Los parlamentos tienen cuatro funciones principales que son relevantes para la financiación sostenible de la inmunización:

  • Legislación. Los parlamentarios presentan proyectos de ley, proponen enmiendas y votan respecto de una legislación que afecta a todas las funciones del gobierno. La legislación sobre la inmunización es un ejemplo de esta función (véase la Reseña 16.) Los parlamentarios también pueden respaldar resoluciones y expresar su apoyo a un tema particular; estos pueden ser hitos importantes para avanzar en una futura legislación. Un ejemplo de ello es la Declaración de Katmandú, aprobada por el parlamento de Nepal en 2010. La declaración expresó su compromiso de trabajar por una financiación sostenible de la inmunización en Nepal. Tras la declaración, el gobierno redactó un proyecto de ley sobre inmunización y en 2016 el parlamento aprobó la Ley de Inmunización 2072, que fue ratificada por el presidente de Nepal.

  • Presupuesto. Los parlamentos aprueban la recaudación y asignación de los ingresos nacionales y establecen el presupuesto anual del país. El poder ejecutivo suele proponer el presupuesto, pero el parlamento debe aprobarlo. El presupuesto del ministerio de salud incluye, en la mayoría de los países, una partida para las vacunas.

  • Fiscalización. El parlamento fiscaliza y monitorea las acciones del poder ejecutivo para asegurar que los recursos públicos se usen de manera responsable y consistente con las directivas legislativas. En la práctica, lo hace principalmente a través del proceso presupuestario anual, que proporciona un control periódico sobre el poder del ejecutivo e implica su revisión por múltiples comités y miembros del parlamento. Las comisiones parlamentarias también pueden celebrar audiencias y llamar a testigos expertos para declarar sobre las operaciones del gobierno y asuntos de política nacional. Esto puede proporcionar a los promotores de la inmunización una oportunidad para presionar y obtener una financiación sostenible de la inmunización. La relación entre el parlamento y el poder ejecutivo puede variar; algunos parlamentos tienen una capacidad significativa para controlar los poderes del ejecutivo, mientras que otros tienen menos autoridad para dirigir y supervisar la acción ejecutiva.

  • Representación. Los parlamentarios son representantes de los ciudadanos y, más específicamente, de los constituyentes de sus distritos legislativos. Pueden amplificar las voces de los constituyentes abogando por sus intereses en las cámaras del parlamento y en las comisiones parlamentarias. Los promotores de la inmunización pueden, por lo tanto, influir en el parlamento mediante la movilización de los distritos electorales locales.

Puntos de acceso estratégicos para trabajar con los parlamentos

Aunque las estructuras parlamentarias varían (por ejemplo, en el número de cámaras y la composición de los comités), una serie de actores específicos dentro del proceso parlamentario son muy influyentes en la determinación de las agendas de financiación de la inmunización. Entre ellos figuran:

  • Líderes parlamentarios. Los dirigentes de la mayoría y de los partidos de la oposición y otros altos miembros del parlamento tienden a establecer la agenda legislativa, asignar proyectos de ley a comités específicos y promover el apoyo para las iniciativas legislativas.

  • Comités. Gran parte del trabajo parlamentario se realiza a través de comités permanentes o ad hoc, cuyos miembros y líderes reflejan la configuración política del parlamento y, en general, establecen la agenda de un comité. El personal de apoyo, incluido el personal adscrito a los parlamentarios, los comités y las secretarías apartidistas, puede desempeñar un papel importante entre bastidores y, por lo tanto, amerita el compromiso de los promotores. En cuanto a la financiación de la inmunización, los comités pueden revisar la legislación relacionada con los servicios públicos de inmunización, asegurar su coherencia con los marcos legales nacionales e internacionales existentes, y evaluar el desempeño del gobierno en la implementación de nuevas leyes.

  • Comités específicos. Los comités permanentes sobre finanzas y asignaciones son un objetivo clave para los promotores de diferentes temas, ya que revisan todas las solicitudes de gastos gubernamentales. Sin la aprobación de estos comités, es improbable que un proyecto de ley sobre gastos sea aprobado por el parlamento. Los comités de salud, que revisan los programas de inmunización y los presupuestos, son otro objetivo evidente de los esfuerzos de promoción de la inmunización. Estos podrían organizarse como comités autónomos o integrados en comités de asuntos sociales o de bienestar social, o pueden agruparse en temas relacionados con las mujeres, los jóvenes, los deportes o el empleo. En general, estos comités tienen subcomités dedicados a cuestiones de la salud.

  • Personal administrativo. El personal administrativo asegura que los miembros del parlamento tengan la información necesaria para tomar decisiones legislativas informadas. Ayudan a organizar las reuniones del comité y las audiencias, y pueden ser fuentes importantes de memoria institucional. Los promotores pueden asegurar que el personal administrativo reciba copias de todas las comunicaciones dirigidas a los comités y miembros del parlamento. También pueden mantener contactos con la biblioteca del parlamento y el personal de investigación y documentación para garantizar el acceso a los documentos pertinentes y a la información relacionada con los programas de inmunización y su financiación.

  • Miembros influyentes del parlamento. Los miembros del parlamento, en particular, los bien considerados, carismáticos y efectivos, pueden ser influyentes sin ocupar cargos de alto nivel dentro de la estructura parlamentaria formal. A menudo, se convierten en defensores de temas específicos y colaboran con los promotores para promover su agenda.

  • Nuevos miembros del parlamento. En cada ciclo electoral, los nuevos miembros del parlamento buscan áreas de enfoque legislativo donde puedan tener una influencia duradera. Si participan desde un inicio en temas de inmunización y su financiamiento, pueden convertirse en defensores activos de esta causa.

Los sindicatos internacionales de parlamentos pueden influir en la conformación y determinación de las agendas y políticas regionales. En 2009, por ejemplo, el Parlamento Latinoamericano, una asamblea consultiva, diseñó una Ley Modelo de Vacunas, aprovechando la experiencia de países de la Organización Panamericana de la Salud (OPS). La ley provee un marco para que los países de la región de la OPS aseguren el acceso adecuado y efectivo a los servicios nacionales de inmunización, así como su financiamiento y operación.

Mensajes clave a los parlamentos sobre el financiamiento de la inmunización

Los miembros del parlamento necesitan información oportuna, precisa y concreta para tomar decisiones legislativas informadas. Los puntos clave que se presentan en las reseñas de este volumen ofrecen una síntesis de los principales problemas, desafíos y oportunidades relacionados con el financiamiento de la inmunización. Entre los más importantes para que los parlamentarios entiendan y actúen respecto de este tema figuran los siguientes:

  • Las vacunas constituyen una de las intervenciones de salud pública más potentes y eficaces que hayan sido desarrolladas.

  • La inmunización es un gran valor y uno de los mejores usos que los gobiernos pueden hacer con los limitados recursos públicos disponibles para la salud. Por cada US$1 invertido en inmunización, los países pueden obtener US$16 de retorno para la economía en general.

  • Los gobiernos deben planificar cuidadosamente para asegurar una financiación adecuada y sostenible de los programas de inmunización. No invertir en la inmunización —o una financiación inestable de la inmunización— aumenta el riesgo de brotes de enfermedades y pone en peligro la salud pública.

  • El desempeño eficaz de los programas de inmunización depende no solo del financiamiento para la compra de vacunas, sino también del financiamiento adecuado de los trabajadores y establecimientos de salud del nivel local, quienes realizan la vacunación de rutina como parte de un programa más amplio de servicios de salud.

Estas son algunas interrogantes clave que los parlamentarios se podrían formular sobre los servicios de inmunización del país:

  • ¿Cómo es el desempeño del programa de inmunización de mi país? (¿Cuáles son las tasas de cobertura de las vacunas en el programa nacional, cuán equitativa es la cobertura y cómo se compara con las metas?) ¿Qué vacunas forman parte del programa nacional y cómo se comparan con el programa recomendado por la OMS?)

  • ¿Cómo se vislumbra el futuro del programa de inmunización? (¿Cambiará la cobertura con el tiempo? ¿Es probable que se introduzcan nuevas vacunas?)

  • ¿Se financia adecuadamente el programa de inmunización? (¿Son suficientes los presupuestos para vacunas? ¿Son adecuadas las inversiones en la cadena de frío?)

  • Como el financiamiento es solo una parte del asunto, ¿qué otros cuellos de botella están obstaculizando el desempeño del programa y cómo se pueden abordar?

Esfuerzos para involucrar a los parlamentarios en el financiamiento de la inmunización

Muchas organizaciones, como el UNICEF, el Banco Mundial y la Organización Mundial de la Salud, han participado activamente con los parlamentarios en temas de salud y desarrollo humano. El Sabin Vaccine Institute ha sido líder en este esfuerzo a través de su Programa de Financiamiento Sostenible de la Inmunización (SIF, por su sigla en inglés). El programa ha operado en 22 países, 12 en África, seis en Asia y cuatro en Europa oriental, brindando orientación técnica y legislativa sobre la promoción y protección del financiamiento de la inmunización.

El Programa SIF organiza reuniones nacionales y subnacionales para formuladores de políticas, parlamentarios y otros funcionarios públicos, y promueve intercambios, talleres y reuniones entre pares sobre mejores prácticas y avances en el logro de una financiación sostenible de la inmunización. Hasta mediados de 2016, el programa había contribuido a la puesta en marcha de iniciativas legislativas en varios países del SIF, que están en la fase de transición o en proceso de desacoplarse del apoyo de Gavi. En 2014, Nigeria se convirtió en el primer país del SIF en aprobar una nueva legislación para la financiación de la inmunización, gracias, en gran parte, a los esfuerzos de los parlamentarios de los comités de salud del senado y de la cámara de diputados.

Fuentes y Lecturas Adicionales

Advocacy for Immunisation [Internet]. PATH, IVAC, and Gavi resources to assist in advocacy for immunization. Disponible en: http://advocacy.vaccineswork.org/

Committee for the Future of Vaccination in Latin America (COFVAL). Framework act on vaccination for Latin America. 2009. Archivado en: https://perma.cc/C2NR-YBMW

Ozawa S, Clark S, Portnoy A, Grewal S, Brenzel L, Walker DG. Return on investment from childhood immunization in low- and middle-income countries, 2011-20. Health Affairs. 1 de febrero de 2016; 35(2):199-207.

UNICEF. Guide to working with parliaments. Nueva York: UNICEF; 2009. Archivado en: https://perma.cc/6KUR-B6PE

World Health Organization. Immunization advocacy library. WHO Regional Office for Europe. Disponible en: http://www.euro.who.int/en/health-topics/disease-prevention/vaccines-and-immunization/publications/immunization-advocacy-library

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